Leanaí le linn an Chogaidh Chathartha

Leanaí le linn an Chogaidh Chathartha

Stair >> Cogadh Cathartha

Bhí tionchar ag an gCogadh Cathartha ar shaol gach duine sna Stáit Aontaithe agus ní raibh sé sin difriúil do na páistí ag an am. D’fhóin roinnt leanaí san arm mar shaighdiúirí i ndáiríre, agus chonaic leanaí eile uafás an chogaidh i gcéin. Bhí ar go leor leanaí fás suas go gasta, ag glacadh freagrachtaí nua sa bhaile nó ar thús cadhnaíochta.

Buachaillí san Arm

Cé go raibh saighdiúirí ceaptha go hoifigiúil a bheith 18 mbliana d’aois ar a laghad, bhí saighdiúirí ag teastáil ón dá thaobh agus bhí siad sásta breathnú ar an mbealach eile nuair a tháinig sé in aois. Mar thoradh air sin throid na mílte buachaillí óga idir 13 agus 17 mbliana d’aois sa Chogadh Cathartha. Maraíodh nó gortaíodh go leor de na buachaillí seo i gcath.

Buachaillí agus Teachtairí Drumadóir

De ghnáth ba drumadóirí nó teachtairí an duine ab óige de na saighdiúirí buachaill. Taifeadtar go bhfuil buachaillí chomh hóg le 10 mbliana d’aois ag fónamh mar thumadóirí le linn an Chogaidh Chathartha. Úsáideadh drumadóirí le haghaidh cumarsáide ar an gcatha. Chuir rollaí druma éagsúla orduithe difriúla in iúl mar 'cúlú' nó 'ionsaí.' Úsáideadh buachaillí eile mar theachtairí. De ghnáth ba reathaithe gasta iad a rithfeadh go cróga teachtaireachtaí tábhachtacha cath ó cheannasaí amháin go ceann eile.


Saighdiúir leanaí i gCogadh Cathartha na SA
le Anaithnid Johnny Clem

Ba é Johnny Clem an duine ba cháiliúla de na saighdiúirí buachaill le linn an Chogaidh Chathartha. Rinne Johnny iarracht dul isteach in Arm an Aontais ar dtús ag aois 9, ach diúltaíodh dó mar gheall ar a aois agus a mhéid. Níor ghéill sé, áfach. Lean sé in éineacht le 22ú reisimint Michigan go dtí gur ghlac siad leis mar a drumadóir. Chuaigh sé isteach go hoifigiúil in Arm an Aontais dhá bhliain ina dhiaidh sin ag aois 13. Tháinig cáil air nuair a scaoil sé oifigeach Comhdhála agus d’éalaigh sé le linn cath ag Chickamauga, GA. I rith an chogaidh tháinig eachtraí agus tairbhí Johnny chun cinn. Lean sé air mar shaighdiúir tar éis an chogaidh ag ardú go céim Briogáidire-Ghinearál.

Leanaí i gCampaí an Airm

D’fhóin roinnt leanaí i gcampaí an airm. Chabhróidís miasa a ní, béilí a shocrú, agus an campa a chur ar bun nuair a bhogfadh sé. Bhí na leanaí seo i mbaol níos lú ná na saighdiúirí a bhí ag troid, ach ba mhinic iad in aice leis na línte tosaigh.

Leanaí sa Bhaile

Ní raibh cogadh éasca do na páistí sa bhaile ach an oiread. Bhí gaol ag mórchuid na leanaí a bhí ag troid sa chogadh ar nós athair, deartháir nó uncail. Bhí orthu obair chrua bhreise a dhéanamh agus uaireanta poist daoine fásta a ghlacadh chun cabhrú le foircinn teacht le chéile. Bhí eagla orthu freisin nach bhfillfeadh a n-athair nó a deartháir go deo.

Leanaí sa Deisceart

Bhí eagla breise ar leanaí a bhí ina gcónaí sa Deisceart mar tharla go leor den troid sa Deisceart. Dá mbeadh a dteach gar do chath, chloisfidís gunfire agus gunnaí móra i rith na hoíche. D’fhéadfadh go bhfeicfidís saighdiúirí ag máirseáil ar a mbealach chun troid nó ag filleadh ó chath. Bhí súil acu nach scriosfadh na saighdiúirí namhaid a gcuid barraí nó a mbaile.

Fíricí Suimiúla faoi Leanaí sa Chogadh Cathartha
  • Chuirfeadh buachaillí áirithe nóta leis an uimhir 18 ina mbróga agus iad ag cur isteach ar an arm. Sa chaoi seo d’fhéadfaidís ‘Tá mé os cionn 18’ a rá gan luí i ndáiríre.
  • Ba é Johnny Clem an veteran deireanach sa Chogadh Cathartha a chuaigh ar scor ó Fhórsaí Armtha na SA i 1915.
  • Uaireanta tugtar ‘Cogadh na mBuachaillí’ ar an gCogadh Cathartha mar gur throid an oiread sin fir óga mar shaighdiúirí.
  • Measann roinnt staraithe go raibh suas le 20% de na saighdiúirí a throid sa Chogadh Cathartha faoi 18 mbliana d’aois.